EスポーツはNBAやメジャーの様な人気と権威を得れるのか?FPSがスポーツと言われる時代の違和感

 

1月20日の午後、NBAのマーキーマッチで、ヒューストン・ロケッツがトヨタ・センターのゴールデンステート・ウォリアーズをホストした。5月後半に行われた2チーム間の壮大な7試合の試合のプレビューだった。ステフ・カリーとケビン・デュラントのオールスターデュオが、いつものように戦士たちを率いていた。

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一方、ジェームス・ハーデンはリーグ戦に勝つMVP賞は、クラブ戦でNBAのディフェンディングチャンピオンを助けるために、ハムストリングの負傷からちょうど時間内に復帰したばかりだった。それはロケッツが8点の勝利を奪い返す前後の試合だった。大部分はハーデンの復帰だった。

その日の後、2つの組織は非常に異なる競技場で競合しました1月20 日は、フリー・トゥ・プレーの戦略ゲームの長期的なプロサーキットである北米リーグのリーグ優勝シリーズ(NA LCS)春季のオープニングナイトとなりました。そして3回目の夕方の試合では、ロッテが所有していた「Clutch Gaming」が、Warriorsのゴールデン・ガーディアンとの対決に直面していた。この試合は、NBAのそれとほぼ同じくらい近かった。両陣営のデビューでは、優勝したガーディアンは優位な相手にダメージを与えようと苦労していた。

eスポーツが主流の人気を追い続ける中、伝統的なスポーツ団体は着実にランク付けを続けています。現在、世界で最も大きなプロのeスポーツリーグのいくつかは、NBAやNFLのように見え始めています。これには、大金の持ち主、体系化されたスケジュール、最低給与やその他の給付金などが含まれます。ヨーロッパのサッカークラブがプロのFIFA選手に署名し、チームを競争させてゆっくりと変革が始まりました。結局、これらのクラブはその影響を拡大しました。ドイツのサッカーチーム、シャルケ04は、欧州のプロサーキットでリーグオブリーグスチームを運営しています。フランスの強豪、パリ・サンジェルマンは独自のロケットリーグチーム。2016年、NBAのフィラデルフィア76ersは、eスポーツグループTeam Dignitasを買収したときに、フィールド入る最初の主要な北米チームとなった。

魅力を見るのは難しいことではありません。お金や視聴者は着実にeスポーツの空間に流入し、それを趣のある趣味から著しく収益性の高い現象に変えています。マーケットアナリストグループNewzooによると、eスポーツの世界市場は、2018年に922000000ドルを上回り、世界で2億2000万人のファンが推定されます。弁護士Dota 2トーナメントのような主なイベントインターナショナルは、ますます増え続ける数々の見出しを出しました。2017年、トーナメントの大金を払った賞金は2億4000万ドル以上に達し、40万人以上の人々がツイッチの最終試合を見ました。

こうした賑やかな数字が伝統的なスポーツのグループを競争の激しいゲームの景観に引き寄せたため、それらのグループはその景観を大きく変えています。今シーズン、NA LCSはフランチャイズのコンセプトを導入しました。ロケッツやウォリアーズのような有名なスポーツフランチャイズに支えられた10の常設チームがあります。一方、1月には、世界中の都市に拠点を置く数十のチームを擁するプロのオーバーウォッチサーキットで、おそらく最も野心的なeスポーツリーグにデビューしました。NBAでも17チームのNBA 2KリーグでTake-Twoの出版社と提携して独自のリーグを開始しました。

この種の構造は、eスポーツにとって新しい何かをもたらすように設計されています。ファンが繋がり、オーナーが長期的に投資できる永久的なチームを持つことによって、これらのリーグは、より確立されたプロスポーツリーグと最終的に競合できるものを作りたいと考えています。「一貫性と安定性は、我々が何をしようとしているのかにとって本当に重要です」とOverwatch Leagueの委員であるNate Nanzer氏は、「これは永遠のスポーツを構築することです」と述べています。

Robert Paul / Blizzard Entertainmentの写真。

 

オーバーウォッチリーグは最初の数ヶ月後、2016年の11月に発表されたオーバーウォッチ自身が立ち上げました。これは、開発者がBlizzardが長い間考えてきたものでした。ほとんどのeスポーツリーグとトーナメントは反動的です。彼らはゲームが普及し、世界の遊びの中で最高のものを見たい多くの聴衆を獲得した後に発展する。Blizzardはe-sportsの分野で多くの歴史を持ち、StarCraftとその続編がこの分野の先駆的タイトルの中にあります。しかし、Overwatchでは、開発者は何か違うことをしたいと思っていました。

「これは17年ぶりのブリザードの最初の新しい知的財産であるという点でユニークな機会であったため、この新たなゲームのフランチャイズとなるこの新しいIPを構築していました。ゲームのライフサイクルの始めから何かを構築する機会でした」とNanzer氏は説明します。「これはしばらく外れていた試合だったら、このようなことはやりにくいだろうと思う。しかし、当初から構築する機会があったので、「競合するオーバーウォッチの環境全体をどのように構築すればよいのか」と考えました。それは本当にそれを行うための完璧な試合だった」

同じ時期に、Blizzardの親会社であるActivisionは、e-sportsに大きな影響を与えていました。2015年10月に、Activisionは専用eスポーツ部門を設立したと発表し、ESPNとNFLネットワークの元CEOであるSteve Bornsteinを雇い、それをリードしました。数ヶ月後、この出版社は先駆的なeスポーツグループ「メジャーリーグ・ゲーミング」を獲得し、世界に向けて競争力のあるゲームの野望をさらに伝えました。「メジャーリーグ・ゲーミングズの事業を買収したことで、e-sportsのESPNを作成する計画がさらに進展する」と、CEOのボビー・コティックは当時述べている。

世界最大のゲーム出版社と真っ先に新しいマルチプレイヤーシューティングをサポートすることで、Blizzardは何か野心的なことを試みるのは間違いありませんでした。同社は、見たものを伝統的なスポーツの最良の側面、すなわち常設フランチャイズ、プロフェッショナルなオーナーシップグループ、特定の都市に拠点を置くチームなどとし、急成長するeスポーツの世界に融合させたいと考えました。オーバーウォッチリーグは、医療給付、退職金制度、および無料の住宅のような他の特典と一緒に、最低賃金要件に選手の保証契約を提供します。これには、ソウルからニューヨークに及ぶ都市に拠点を置く12チームが参加し、プレーオフのために長いシーズンで競い合って、100万ドルの大賞を獲得した。

地域特有の永久的なフランチャイズのアイデアは、eスポーツの比較的新しい概念です。Valve’s Internationalのような大規模な競争の激しいゲームイベントは、チームが招待されたり、参加資格がなければならないトーナメントです。オーバーウォッチリーグのようなフランチャイズ構造では、すべてのチームが永久的です。ブリザードは新しい種類のファンを惹きつけることを望んでいるが、多くのオーナーにはリーグをより簡単に売ることができた。これは多くの人が伝統的なスポーツ界から来たものだ。

Boston Uprisingは、NFLのNew England Patriotsも所有するKraft Groupの支援を受けています。一方、起業家Stan Kroenke は、LA Rams、Colorado Avalanche、英国サッカー界の巨人Arsenalを含むフランチャイズの安定した場所に、Overwatch LeagueのLAのグラディエーターを追加しました。このリーグでは、中国のインターネット企業、NetEaseが上海でフランチャイズを獲得し、eスポーツグループを尊敬している間、Immortals and Cloud9がLAとロンドンのクラブを奪った。

NBAのような伝統的なスポーツリーグのよく知られた構造は、ビジネスモデルが実証されているため、多くの人に当てはまりませんeスポーツリーグ。Overwatch Leagueソウル王朝を傘下に持つGen.G Esportsの共同設立者であり、COOであるKent Wakefordによると、ブリザードのリーグの収入源は「伝統的なスポーツに非常に似ている」。

最大の報奨金は放送権であり、今年初めにブリザードはトゥッチとの2年間の契約に署名したと伝えられている。最近では、ESPNとDisney XDの両方で、第2シーズンと同様に、Overwatch Leagueプレーオフを特集するDisneyとの契約を発表しました。その後、実世界ジャージーだけでなく、Overwatchをプレイしながらファンが好きなチームをサポートするために買うことができるバーチャル・インゲーム・ジャージーを含む商品販売もあります。最終的にはチケット売り上げもあります。リーグの最初の2シーズンでは、すべての試合はカリフォルニア州バーバンクの450人収容スタジオであるブリザードアリーナから行われます。しかし、最終的に各チームがそれぞれの都市で自分のホームアリーナに移動し、ホーム・アンド・アウェイ・マッチをするという計画です。

伝統的なスポーツのように潜在的な収入のもう一つの大きな領域はスポンサーシップであり、ブリザードもまたそのリーグを差別化したいと考えています。Eスポーツチームは、従来、ゲームと密接に関連しているスポンサーを引き込むことができました。モンスターやRazerのようなPCゲーム会社のようなエネルギードリンクのロゴがチームジャージーに描かれているのが一般的です。しかし、その多様な所有権とおなじみの構造により、Overwatchリーグはより大きな、より多くの主流のブランドを持ち込むことを望んでいる – それは働いているようだ。最初の2つの大きなスポンサーは、コンピュータメーカーのHPとインテルであったが、トヨタとT-Mobileのような企業スポンサーのリストに追加された。これらの様々な収益の流れはすべて一緒にプールされ、リーグクラブとダースクラブの間で共有されます。「各チームは収入プールに均等なシェアを持っている」とナンツァー氏は説明する。

個々のチームは、同様に多様なスポンサーグループを引き込むことができました。ダラス・フュエルはファースト・フードチェーンのジャック・イン・ザ・ボックスのロゴを特色にし、ソウル王朝はミライ・アセットと独特の契約を結び、チームの選手に財務管理サービスを提供した。「我々の選手はプロスポーツ選手であり、最高品質のサポートと治療以上の価値がある」とKevin ChouのジェネアップCEO Kevin Chouは契約が発表された時に言った。

Robert Paul / Blizzard Entertainmentの写真。
Robert Paul / Blizzard Entertainmentの写真。
Robert Paul / Blizzard Entertainmentの写真。

この設定だけでは、ブリザードと裕福なオーナーのグループにとって利益をもたらすものではなく、プレイヤーにとっても良いことです。Eスポーツは、貧しいプレーヤーの治療のために悪名高い。スキャンダルには、未払いの給与、警戒レベルの低い選手から投げ捨てられた選手、チームが折りたたまれて選手が新しい仕事を見つけるのを止めさせるなどのものがたくさんあります。ではでエッセイプレイヤートリビューン月に、伝説のリーグのスターYiliang 『Doublelift』鵬は彼がRedditのを参照して、彼のクラブ、チームSolomidから削除されていたが分かったことを明らかにしました。「これは今までにない悲しいことだ」と彼は書いた。「e-スポーツでは、ある程度の混乱や経営責任に慣れていなければならない」トーナメントで競争する大部分のチームや選手にとって、収入は賞金にほとんど依存している。

一方、オーバーウォッチリーグでは、プレーヤーは契約を保証しているが、勝利に重要なボーナスを得ることはできるものの、給料を得ることはない。チームは現在でも勝利に注力していますが、Overwatch Leagueはほとんどの伝統的なeスポーツ・サーキットよりはるかに未来向の見通しを持っています。オーナーはこれらのクラブに多額の投資をしているため、長期的な人材育成を目の当たりにして、「今すぐ獲得する」という考え方だけではありません。

ブリザードは、最近、ゲームの次世代の才能を育むために設計された7つの地域リーグのグループであるOverwatch Contendersプログラムの改訂版を導入しました。NBAのGリーグ、あるいは大きなヨーロッパのサッカークラブの「B」チームのように考えてください。オーバーウォッチリーグは大きなショーで、プレイヤーはボードに乗るために自分のスキルを試聴できる場所の候補があります。

チームは最先端のトレーニング施設にも投資しています。オーバーウォッチリーグのLA Valiant を所有し、Dota 2Counter Strike:GOでチームを運営しているImmortalsは、最近、ハイエンドの機器からゲームまであらゆるものを提供するように設計されたスタンドアロンの施設を、屋外で運動したり、寛げることができます。プロフェッショナルなeスポーツチームは、シェフ、栄養士、スポーツ心理学者、物理トレーナー、その他の一見無関係な専門家を定期的に雇用し、選手が肉体的にも精神的にもトップフォームになるようにします。Dynasty COO Wakeford氏は次のように語っています。「私たちは、これらの選手が最高になること、そして非常に長い期間選手になることに本当に集中しています。

しかし、これらの選手と同様に扱われ、ステレオタイプのゲーマーの毒性の瞬間は、まだ亀裂を突くことができます。一人称シューティング選手は、敵対的なファン文化で有名であり、特に女性や少数派のような誰にとっても非友好的なことがあります。また、Overwatchコミュニティはほとんどの場合よりも歓迎されていますが、それはまだトロルを踏み外すためのBlizzardの代わって大きな仕事です。開発者は、YouTubeのようなサイトで有害な行動を起こしているプレイヤー積極的に捜索しています

オーバーウォッチリーグの専門家はこの行動に影響を受けません。1月19日、Dallas Fuelのプレーヤー、Félix “xQc” Lengyelが4試合に出場停止となり、ライブストリーミングで同同嫌悪感を表明して2,000ドルの罰金を科せた。燃料は、リーグの第1ステージの終わりまで、Lengyelを中断することによって物事をさらに遠ざけました。フュエルは声明の中で、「選手たちが最高の競争相手、プロフェッショナル、チームメイトになるためには、選手たちと協力することを信じている」と述べた。「これには、フェリックスの競争の内外での作業が含まれます。

罰則はうまくいきませんでした。3月にレンギルはさらに4試合が中止され、「リーグの流れやソーシャルメディアで人種差別的な感情を繰り返している」と、リーグの放送局チームは6試合で競り合った後、LengyelはFuelに追いついた。

リーグで最も極端な例であるが、彼は唯一の犯罪者から遠い。彼の元チームメイトのティモ・タイモウ・ケトゥネンは、彼の個人的な流れで反ゲイ・スラーを使用して1000ドルの罰金を科され、ヒューストンアウトローズのテイ・ヨン「タイロン」キムは、攻撃的なミームをTwitterに投稿するという正式な警告を受けた。フィラデルフィアのジョスエ “コロナは、ストリーム上で人種主義のジェスチャーをするために1,000ドルの罰金を科されました。いずれの場合も、ブリザードは、リーグのウェブサイトで公開された罰則の詳細を「プレーヤーの行動規範を真剣に受け止め、違反が発生した場合に迅速に対応することを約束している」と説明した。

同様に、リーグが1月に予定されていたデビューを飾ったとき、それは完全に男性主義の眼差しであった。これはほとんどのeスポーツリーグの真実である。見ることのできる女性コーチ、マネージャー、または選手は一人もいませんでした。これは、可能な限り幅広い聴衆にアピールするために、様々なキャラクターのグループを使って明示的にデザインされたゲーム「オーバーウォッチ」の精神に反するように見えるものです。残念なことに、その多様性は、ゲームをプレイする専門家にまだ反映されていませんが、マイナーな進歩があります。リーグの第2ステージの前に、上海ドラゴンズは4人の新しい選手にサインしたと発表したその中でリーグでプレーする最初の女性、19歳の韓国人キム「ギグリ」セヨン。彼女は4月4日に上海のダラスへの3-1での敗北で彼女の競争力のあるデビューをした。「多くのプレッシャーがあるが、多くのファンが応援しているので、私は自分の目標に向かって戦うだろう」とセヨンは言う。

ブリザードがOverwatch LeagueのプレーヤーにOverwatchのグローバルな包括的な性質を伝えることをうまく行えば、それはそれが競争することを目指している伝統的なスポーツリーグよりも大きな利点となります。リーグは現在、そのプロの中でただ1人の女性と公然と同性愛者を抱えていますが、これはあまり多くはありませんが、それでもほとんどの競合他社よりも前に位置しています。また、世界各地のプレーヤー、特に北米、ヨーロッパ、アジアなどのプレーヤーを揃えています。最終的にチームが自国の都市からプレーする計画と相まって、Overwatch Leagueを真にグローバルなプロスポーツリーグにすることができます。

伝統的なスポーツリーグが過去に探求したことです。北京またはメキシコシティのNBAチームの噂がしばらく続いている一方で、NFLはロンドンにチームを置くという考えに長い間悩まされてきた。しかし伝統的なスポーツでこれらの拡張を困難にするロジスティクスのハードルは、同じようにeスポーツに影響を与えません。例えば、LAからソウルへのフライトの磨耗は、NFLのプロと同じように、オーバーウォッチ選手のパフォーマンスを必ずしも低下させるものではありません。

そして来シーズンには、リーグは世界の視聴者をさらに増やそうとしています。「第2,3シーズンの拡大に向けた我々の焦点は、ヨーロッパ、アジア、ラテンアメリカにもっと多くのチームを加え、グローバルな足跡を持つ真にグローバルなリーグになることだ」とナンゼル委員長は説明する。

写真提供Riot Games。
写真提供Riot Games。
写真提供Riot Games。

オーバーウォッチリーグは現時点で最も野心的なプロのeスポーツリーグであるかもしれないが、それは最初から遠いです。ライオット・ゲームズは、リーグオブレジェンズがデビューしてから3年が経過した2012年に、ヨーロッパと北米で最高の選手をサポートする完全プロリーグの計画を発表しました。リーグは典型的なスポーツリーグと同じように、進行中のスケジュールを守り、プレイヤーは引き分けた賞金収入の上に保証給与をもらう。

ブリザードによって完全に運営されている単一のエンティティであるOverwatch League とは異なり、プロリーグオブリーガルズのランドスケープはもう少し複雑です。暴動は、NA LCSとEU LCSと呼ばれる2つの西部リーグを運営し、異なるグループは他のトッププロリーグアジアを担当しています。韓国のLCKは、Riot、韓国eスポーツ協会、そして2つの地方テレビチャンネルとの共同作業であるが、中国のインターネット大手Tencent(Riotも所有している)は中国LPLを運営している。東南アジアのマスターズシリーズは、シンガポールに本拠を置く巨大なオンラインゲーム会社、ガレナによって運営されています。各リーグはわずかに異なりますが、年末には世界各地のベストチームが何百万人もの世界選手権で競争しています。

この複雑な枠組みの中で、NA LCSは着実に北米の伝統的なスポーツリーグのように機能する服装になっています。それは標準化されたスケジュールと最小のプレーヤー給与から始まりました。今年はおそらく最も重要なステップでした。以前は、リーグは昇進と降格の体制で運営されていました。シーズン終了時に最悪のチームはリーグに降格し、第2部門のベストチームはLCSに昇格する。しかし、2018年に、Riotは新しい永久フランチャイズを導入しました。NA LCSには、チームの常時シフトローテーションの代わりに、毎年持ち越すことができる10の分隊があります。

リーグのチームの多くは、チャンピオンのチームソロミッド、チームエコーフォックスのような人気のある選手、元NBA選手のリックフォックスとクラウドの支援を受けて戻った。しかし、シフトはまた、特にNBAからの外部eスポーツからの新しい所有者の注入を見た。ゴールデンステートウォリアーズはゴールデンガーディアンズを、ヒューストンロケッツはクラッチゲームを発売しました。一方、クリーブランド・キャバリアーズは、100人の泥棒の前のコール・オブ・デューティ・プロ選手Matthew “Nadeshot” Haag と提携しました。

Riotにとって、フランチャイズシステムへの移行は、リーグの長期的な成長を目指していました。「Riotのeスポーツ部門の共同リーダーであるWhalen Rozelleは、11月に私にこう語った。「彼らが自信を持って周りを回っていくことは、チームが将来への投資ができるというメリットがある」以下のようにオーバーウォッチリーグ、NA LCSチームが開発する若い選手のためのアカデミーの側面を持ち、多くは研修施設を建設しています。チーム・リキッドは最近、PCメーカーのエイリアンウェアと提携し、ロサンゼルスに8,000平方フィートのトレーニングセンターを開設しました。専用の練習室、ゲームの鑑賞劇場、ビデオ制作のスタジオ、社内のシェフ、栄養士、スポーツ心理学者。

写真提供チーム液体。
写真提供チーム液体。
写真提供チーム液体。

クラウド9のCEO、ジャック・エティエンヌ(Jack Etienne)によると、この常設チームへの移行は、オーナーがしばらく求めていたことです。「降格時には、一年以上も考えることは本当に困難でした」と彼は説明します。「6ヶ月以内に退任することができます。だから、そこに出て建物に複数年の賃貸契約をしたり、チームを助けるために建物を購入したりすることは、私たちが見ることのできる場所にいなかったので、あなたが本当に考えたことでもありませんでした。投資家に、どこから6ヶ月になるのかわからないときに、長期的な計画を立てているとは言えませんでした」

限られた数のチームと豊かな新しいオーナーが参加しようとする中で、NA LCSのスペースの競争は激しかったです。誰もが切ったわけではありません。例えば、イモータルズは、わずか1年前の世界選手権にもかかわらず、彼らの場所を失った。しかし、新しい所有者の注入は、大部分は、財政的な考慮によって推進された。ブリザードのように、ライオットは、eスポーツをニッチな空間と見なすかもしれない有名なスポンサーにアプローチしたいと考えています。WarriorsやRocketsのようなチームはすでにこれらの関係を持っており、その影響がLCSの残りの部分に伝わることが期待されます。

「それはリーグに金を稼ぐ」とCloud9のEtienneは語る。「100人の泥棒の社長兼COOであるジョン・ロビンソン(John Robinson)は、キャバリアーズは今年初めにパートナー候補に紹介し始めたと言います暴動は、リーグのタイトルスポンサーとして、保険会社State Farmを発表しました。

もちろん、このお金はプレーヤーにも利益をもたらします。今シーズンの暴動はNA LCSの最低給与を75,000ドルに上げ、開発者は平均的なプレイヤーが2倍の金額を払うと述べている。リーグはまた、ゲーム外の選手をより良くサポートするための組合や、Riot、チーム、選手の間でリーグ全体の収入を分割する収入プールを導入しています。

NA LCSはすでに2018年の春季を終わり、先月の夏季の離脱は始まった。暴動は、すでに成功の兆しが見えていると言います。純粋なゲームプレイの観点から見ると、リーグはそれまでと同じくらい競争力があります。以前は、チームソロミッドは10タイトルの全チャンピオンシップに登場し、6タイトルを獲得しました。トロフィーに勝つ唯一のチームはCloud9とCounter Logic Gamingでした。今年の春に準決勝に進んだチームはいなかった。代わりに、今までに決勝に進めなかったチーム・リキッドが、マイアミで初めてのトロフィーを獲得しました。「これらは、フランチャイズがNA LCSにもたらすことができたと考えていたものの特徴であり、我々が期待したよりも早く償還を見ている」と、Riotのeスポーツ部門の共同責任者Jarred Kennedyは言う。

これは実際のゲームを超えて広がっています。新しいチームは単にうまくいっているだけでなく、とても人気があります。「一般的にリーグはファン配分の点でかなり重くなっています」と、Riotの北米e-sportsのヘッド、Chris “Chopper” Hopper氏は言います。「実際にファンチームの80〜90%を指名したのは、上位2〜3チームだけでした」彼は100人の泥棒をこの変化のショーケースの例として挙げています。チームはリーグ史上他のどのチームよりも速く10万のYouTube加入者を獲得し、100の泥棒ジャージは珍しい商品となり、利用可能になるとすぐに完売しました。Clutch Gamingとの春季準決中、チームのファンはRiotのLos Angelesスタジオで大声で叫ぶことができました。

ビジネスの観点から見ると、ホッパー氏によると、プレーヤーの給与は過去最高を記録し、NA LCSプレーヤーの70%以上が複数年契約に調印しているという。同様に、開発者は、新しいフランチャイズ構造がリーグのチームをゲーム外のパートナーに変えたと考えています。クラブがブランドマーケティング、ソーシャルメディアのヒント、新しい収益分配プールなどに関する情報を共有する複数の委員会が設置されています。

「これがリーグの将来の成長につながるものです」とケネディは語ります。「短期間で短期間で成功したチームがいくつかある場合、彼らは過去にチームが競争していたためにできなかった方法で彼らの学習内容を配布して配布することができます欧州のLCSが同様のモデルを採用しており、将来的には常設チームのスレートを発表する予定である。

NA LCSが今のところ望んでいないことの1つは、Overwatch Leagueのピッチの大きな部分である都市ベースのモデルへの移行です。現在、NA LCSのすべてのレギュラーシーズンはロサンゼルスのRiotスタジオでプレーされ、決勝は北米のさまざまな都市でプレーされます。現時点では、リーグはモデルの将来の可能性を待っていると考えているが、中国のリーグ・オブ・レジェンズのファンにとっては、その未来は既にここにある。

北京国立競技場での2017年の伝説世界選手権のリーグ
 写真提供Riot Games。

今年、リーグオブレジェンズプロリーグ(LPL)は、伝統的なスポーツを思い起こさせるホーム&アウェイシステム導入するプロセスを開始しました。Snake Esportsは上海の前会場の西約1,000マイルにある重慶市の新しい施設に移動しました。他のチームも同じように市外に移動しました。LGD Gamingは、劇場やインターネットカフェを含む杭州でeスポーツアリーナを、OMGは成都で同様の施設を計画しています。

リーグの14チームのすべてがまだホーム会場を持っているわけではありませんが、プロセスが始まっています。オーバーウォッチリーグの誇大宣伝のために、LPLは、地域に根ざしたチームがeスポーツに参加するかどうかの理想的なテストベッドとして機能します。その献身的なファンベースと巨大な人口を背景に、中国は実験に近い完璧な市場です。

ホッパー氏は、「地域のチームのアイデアを学び、都市内の強力なブランドを構築するために、多くのリーグが検討するのは本当に魅力的なケーススタディです。「私たちは、ジオロケーションに関係なくファンとチームを結ぶことができるeスポーツ界で、それについていくつか質問してきました。彼らに強制的なファンのアイデンティティを課すと何が起こるかについての懸念がありますが、中国ではうまく機能しているようです」

写真提供Riot Games。

2016年8月27日、NA LCSの夏季大会がトロントに到着しました。これはカナダで大リーグの伝説イベントが初めて行われたときです。このイベントは、トロント・メープル・リーフスとラプターズの本拠地であるスコティアバンク・アリーナと呼ばれるエア・カナダ・センターで行われました。2日間のイベントのチケットは、34秒で売り切れ、会場の歴史上のスポーツイベントやコンサートよりも速くなりました。トロントのプロスポーツチームの大部分と同様、アリーナとメイプルリーフスのスポーツアンドエンターテインメントのCOOであるデイブ・ホプキンソンは、「技術が売れるようになるとすぐにそれができます。「それは私たちに衝撃を与えた。

このイベントの成功は、同社の関心を喚起しましたが、真新しいLegends of LegendsOverwatchチームの立ち上げに頭を悩ますほどのものではありませんでした。代わりに、MLSEは競争の激しいゲームベンチャーに引っ掛かっていました。これは伝統的なスポーツを背景にしている会社、NBA 2Kリーグにとってははるかに快適でした。「これは、私たちが十分理解していない空間、非常に支持的で構造化された方法、そして非常に慣れ親しんで非常に快適な製品と聴衆を学ぶ素晴らしい方法でした」とHopkinson氏は言います。

昨年2月、ゲーム出版社Take-TwoはNBAとの提携を発表し、世界で最も売れているスポーツゲームの1つであるNBA 2Kをベースにした新しいプロリーグを開始しました。メジャースポーツリーグがeスポーツベンチャーに直接関わったのは初めてのことです。NBAのアダム・シル(Adam Silver)委員長は当時、ファンと若い成長するeスポーツコミュニティにとって本当に特別なものを開発するユニークな機会があると信じています。

5月1日に開幕したリーグの就任シーズンには、NBAの30チームのうち17チームが参加しています。それぞれは、e-スポーツオフショアの新しいアイデンティティを作り出しています。NBA 2Kリーグのチームには、Warriors Gaming Squad、Wizards District Gaming、76ers Gaming Clubなどがあります。トロントでは、この都市はRaptors Uprising GCに代表されます。4月4日、ニューヨークのマディソン・スクエア・ガーデン(Madison Square Garden)で、17チーム全員が6人の選手を選抜して選手団を選出したことから、リーグは就任ドラフトを行いました。シルバー自身は、最初の総合選手、Artreyo “Dimez” Boydを発表する予定で、このイベントはNBAドラフトのようなものでした。選手たちはカラフルなスーツを着用し、新しいチームのロゴが付いた帽子をかぶった。

スポーツビデオゲームは、通常、eスポーツ市場のごく一部を占めています。一方でFIFAマッデンは人気があり、最も永続的な競争力のあるゲームは、次のような一人称シューティングゲーム、あるカウンターストライクなど戦略ゲームスタークラフト。このため、2Kリーグは、RiotとBlizzardのライバルと同じ種類の視聴者数を獲得するために苦労しています。これまでの平均的な2Kリーグの試合では、Twitchの視聴者はわずか数千人に過ぎません。OverwatchLeague of Legendsと比較して、ゲームの平均視聴者数は10万人を超えます。

NBA 2Kリーグドラフト
NBA委員長のアダム・シルバーは、ナンバーワンのドラフト選手Artreyo Boydとポーズをとります。
 Mike Stobe / Getty Imagesによる写真。

しかし、関係する多くのチームにとって、2Kリーグは、新しいプロのチームとは対照的に、より多くのファンとのつながりを広げていくチャンスと考えられています。彼らは選手に給与を支払って、無料の住宅を提供しているかもしれませんが、多くの点で2Kリーグはプロモーションの機会です。一部のチームは他のチームよりも真剣に取り組んでいます。サクラメントキングスはホームスポーツの場にeスポーツトレーニング施設を建設し、76ersはNBAチームのデータ科学者として働いているマイケル・ライが新しいプロゲーミングオフショアのゼネラルマネージャーを務めると発表した。一方、New York Knicksは、Entourageで “Turtle”を演奏することで有名なJerry Ferrara をKnicks Gamingのヘッドスカウトとして雇いました。

NBAは北米で最も先進的なスポーツリーグの一つであり続けてきました。リーグはバーチャルで拡張現実の後ろに重大な資源入れており、去年はビデオゲームのストリーミングサービスであるツイッチでGリーグの開発ゲームを放送する契約を結んだ。2Kリーグは、多くの点で、この哲学を拡張したものです。しかし、もっと重要なのは、NBAチームの多くは、以前より大きな飛躍を遂げる前に、スペースをテストするために重要な方法でe-sportsに投資していないということです。「今回はリーグオブレジェンドに参加することを選んだわけではありませんが、今回はオーバーウォッチPUBG 現時点では、私たちのために、それはいいえではありません、それは今ではありません」とホプキンスは言う。

これはシャルケとPSGのようなヨーロッパのサッカーチームがリーグオブレジェンズロケットリーグのようなより強固なeスポーツに移行する前に、個々のFIFA選手にサインすることからスタートして競争力のあるゲームに入った方法です。そして他のスポーツリーグは既にNBAの例に従っている。メジャーリーグサッカーとナショナルホッケーリーグはどちらも小規模ながらも同様のことをしている。NBA 2Kリーグまたはそれに相当するものは、人気の面でビッグプロのe-sportsリーグと競合することはまずありませんが、スポーツの大手の名前のいくつかを競争力のあるゲームにするのに役立ちます。

Robert Paul / Blizzard Entertainmentの写真。

伝統的なチームスポーツモデルは、e-sportsにとって唯一の潜在的な将来を表すものではありません。何百年もの間、競争の激しいゲームはそれなしで成功し、何百万人もの視聴者を獲得し、プレーヤーのために大規模な賞金を獲得しました。そしてこの傾向は、減速の兆候を示さない。1月、ボストンのエレグ・メジャーで、クラウド9は、カウンター・ストライクの緊迫した試合でライズフェイズ・クランを打ち負かし、3倍のオーバータイムを達成し、チームに50万ドルを稼ぎ、113万人の視聴者を獲得しました。一方Epic Games は、ワールドカップのトーナメントを含む翌年、競争力のあるFortniteに 1億ドルの驚異的な投資を行っていることを最近発表しました。最初の大きなFortniteイベントはロサンゼルスのサッカースタジアムでE3の最中に有名人のトーナメントが行われた

Eスポーツは、着実に地球上で最も大きなスポーツ眼鏡の一部となっています。平壌の冬季オリンピックに先立ち、オリンピック出身のIntel Extreme Masters 2018は、カナダのSasha “Scarlett” Hostynが大手スタークラフトIIトーナメントで優勝した最初の女性になるのを見ました。一方、インドネシアの2018年のアジア大会には、陸上競技、ラグビー、体操などのeスポーツが含まれます

ワールドカップは世界でもトップクラスのサッカーリーグと並んで存在しているのと同じように、それは成功したとは考えにくいのですオーバーウォッチリーグのように定着しeスポーツイベントの妨げになるDOTA 2の国際などの人気のアップとニューカマーFortniteを。しかし、伝統的なスポーツリーグの構造は、所有者や選手にとっては馴染みのあるものばかりではなく、もっとカジュアルなファンが理解できる方法でチームとつながることができます。あなたがベイエリアから来た場合、または戦士が大好きなら、Legends of Legendsのゴールデンガーディアンズへの飛躍はそれほど大きなものではありません。

今週末、Overwatch Leagueの最初のシーズンは終わりに近づくでしょう。NBAのブルックリン・ネッツの本拠地であるニューヨークのバークレイズ・センターで行われる2日間の試合である決勝戦で終わることになる。ロンドンスピットファイアとフィラデルフィア・フュージョンの間のチャンピオンシップが今夜7時に始まると、17,000席のアリーナは売り切れになる。潜在的に来るべき事の兆候です。今から数年後、NYXLのようなチームが街のスポーツの風景の一部として受け入れられる可能性があります。

今のところ、ブリザードは、既存のファンを魅了しようとしているオーバーウォッチ推定3000万プレーヤーを持っています、。しかし、リーグが成熟し始めると、その目標はそれをはるかに超え、より主流の視聴者を見つけることです。ロシアの今年のワールドカップのドラマに感謝するためにサッカーをする必要はなく、いつかは同じことがオーバーウォッチリーグオブリーグにも当てはまるだろう。「ゲームをすると、このリーグのファンになれない理由はありません」とナンツァーは言います。

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